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08.2015

愛爾蘭 - Athlone & Clonmacnoise

環球旅遊  
標籤: 歐洲  愛爾蘭  Athlone  Clonmacnoise 

Athlone & Clonmacnoise

 

我用了最後一天bus pass,其實即時買票比較便宜,可以節省€1.xx,乘10:30巴士往Athlone,終站是Dublin,這線穿過Ireland中部,路上風光明媚,有陽光整個世界當然不一樣..!不知甚樣,行走Dublin的巴士都是例遲,遲了15分鐘到達Athlone,今晚夜歸,希望回程最多遲15分鐘就好了!

 

Athlone

Athlone的火車站和巴士站位於城北,離城約500m,說遠不遠,下車後兩邊都可以入城,只因去河邊的城堡,於是向右行。車站在小坡上,下坡後右邊便著名的River Shannon,此河乃是Ireland的母親河,從北至南貫穿全島,這區只是中段,橋底還有人釣魚。

 

過橋後便是Athlone Castle,可說是Athlone唯一的景點,堡壘建於1210年,全石造紮實堅固,沒有幾個窗口,現已改為歷史博物館,還會放映有關Athlone圍城的電影,附帶介紹River Shannon及其生態。

 

Althlone的房子有點特色,每家都有座大煙囪,High Street當然「high」呀,要上斜,這街有幾家得意小店,可惜街上有很多雀屎。

 

堡壘對面的白色大教堂St Peter & Paul's Church,裡面很靜,十分整潔,除了兩幅彩繪大玻璃外沒有特別。

 

River Shannon中有度水閘和小運河,我走小運河看景,四周拍照。

 

對岸的大公園綠草如茵,這邊風景較好,「一眼打盡」教堂、石橋和水閘。突然有艘大「龍船」從北面駛來,這艘是Viking Tours的船,剛從Rough Ree回來。

 

Clonmacnoise

只有Athlone有船去Clonmacnoise14:15回到碼頭,這班船約有十多個乘客,最初坐在船尾,開船後轉到船頭看景。3點起航,目的地是Clonmacnoise,即是我的目的地,其實只有這班船是3點出發,其餘日子通常於上午開出。

 

船向南駛往下游,首先過水閘,排水很快,不消10分鐘便通過。Shannon河面很闊,兩邊都是牧場和草場,牛牛羊羊馬馬應有盡有,有時一排牛站在河邊不動,以為是紙板來的,有時又見到幾頭白天鵝暢遊河中。

 

陽光雖好亦偶有驟雨,有次還要躲入船艙暫避,總之時晴時雨,10年來我在香港只見過一兩次,今天已見了4次!陽光反射河面變得很藍,是寶石藍,加上白雲青草,Ireland就是這樣的了。船上有對父子,小B十分活潑,年青爸爸疲於奔命,而5人組始終留在船艙,其他團友大多聚在船頭看景。船上有熱飲供應,船艙掛了一些Viking頭盔,開party用的吧。船員向乘客收船費,之後問我們如何回程,我和一對夫婦不跟船回去,我們都想去看Clonmacnoise,後來船員給我們一張便條,說6點在Clonmacnoise正門停車場集合,到時有專車載我們回Athlone,太好了,我們有1.5小時參觀時間。

 

再過一會,左岸突然出現塔樓和墓園,又見有幾艘遊艇泊在廢堡旁邊,原來經已到達Clonmacnoise1.5小時船程極之愉快,但只有3人上岸,船東說會在此逗留一會,其他人亦上岸走走。

 

岸邊原是沼澤地,現在已平整好了,我們走過草坡,路過那座已倒塌的13世紀城堡,這城堡原是建來守衛Shannon的。我們從後門入去,我有HC,省回門票。

 

講講歷史,ClonmacnoiseIreland最重要的古跡之一,四周被沼澤包圍,River ShannonIreland重要水道,很早已有商貿,St CiaránAD548年在此建了一座修道院,頓成東西南北最主要的十字交界點,這區漸漸發展宗教、文化和藝術,吸引更多人來此聚居,7-12世紀更吸引許多從歐洲來學習的僧人,甚至有帝王遷葬於此。現在的建築大多是建於10-12世紀,那時僧侶居住的小屋全是圍繞著修道院而建,後來經歷無數次被維京人和本土戰爭破壞,12世紀以後Clonmacnoise開始衰落,1552年英軍更把Clonmacnoise所有東西搬走,從此變成廢墟,殘留下來的財寶現時放在DublinNational Museum,而12世紀的The Book of the Dun Cow就保存在DublinRoyal Irish Academy

剛巧有旅行團,戶外古跡好多人,就先去看博物館吧,3High Cross真跡全放在博物館保存。最先看到是Cross of the Scriptures,這座大十字架於9世紀製成,亦是最複雜最漂亮的,上面刻了耶穌基督的故事,四周亦有資料板介紹這座十字架。

 

接著是South Cross,部份雕刻經已風化,十字架以Celtic圖案組成,當中有貎似佛祖的雕像,展室還有一些刻了圖案花紋的石板。

 

最後是雕刻於800ADNorth Cross,這座十字架比較簡單,只剩下一根「石柱」,石上刻了好多螺旋花紋。

接著去看大教堂,當然還有那3座膺品啦!大教堂建於AD909,屋頂已倒塌,只餘下4幅牆,地下有幾個墓碑,從窗框外望圓塔,景色奇美。而建於15世紀的哥德式北門名為Whispering Door,門上刻了3個聖人St FrancisSt PatrickSt Dominic的石像。

 

4點後遊人漸少,旅隊亦散去,我可以慢慢細看每座古跡哪,於是由從頭看起,按圖去找。大教堂旁邊便是South Cross的膺品,當然,整座古跡都是墓園,幾乎每呎也放了十字架墓碑。而在South Cross後面是小小的Temple Dowling,接連後面的Temple Hurpan,這兩座小廟屋頂亦已倒塌。

 

再下去是建於12世紀的Temple Melaghlin,有幾個美麗的拱形長方形小窗。右轉是古代磨石Bullaun,它或是修道院醫院的製藥用具。Bullaun旁邊的細小Temple Ciarán,即是修道院創辦人St Ciarán的墓地,隔鄰是建於1167年的Temple Kelly。遊船逗留了半小時,此時才回程。

 

Nun's Church小教堂距離這處約500m,位於新墓園外圍,Nun's ChurchQueen Devorguilla建立,她退位後亦在此靜修,可惜小教堂暫時關閉。右轉有座現代化「玻璃屋」,其實是1979Pope John Paul II曾在此處做彌撒,裡面有幾尊十字架墓碑。

 

沿著圍牆行,前面有座美麗小塔樓Temple Finghin,塔樓建於1160年,是保存得最好的羅馬建築物,底部從未被改動,它並非修道院的避難所,純粹是一座塔樓。塔樓前面的Temple Connor是唯一還有屋頂又最完整的小廟,現時仍有服務,每年夏季最後的一個星期日都會在這處舉行集會。

 

轉轉轉,到了最後一個建築物O'Rourke's Tower,圓塔高20m,建於1124年,面向River Shannon1135年曾遭雷劈,塔頂倒下來,但之後的4百年仍然使用,圓塔不能進入。

 

5點過後,旅團都離開了,留下不足10個散客,還有許多時間,基本上可以重新行一遍,黃昏光線柔和,慢慢拍照。我們以為6點才關門,還有半小時,於是想再入博物館再看High Cross,豈知鎖了大門,哦!嚇然發覺接待處亦關了門,為何沒有宣佈呢?我們被困古跡了!十分攪笑。接待處旁邊有度小閘門,我們可從這處離開,幸好有伴,否則我們3人不知如何是好,其他遊人各自駕車離開,但亦有人駕車到來?因為8點才日落嘛,關門後爬欄入去,省回門票。

 

我們原先站在停車場等車,很來感對不對勁,就到外面的小店等候,店主很好人,他說6點會有人駕藍色小車來接人,叫我們不用擔心。日落氣溫漸涼,可能經過一天日曬,身體暖和,鼻水也少了。過了6點小車仍未到,我們有點擔心,又過了5分鐘,一輛藍色私家車駛來,司機婆婆叫Lucy,剛駛離Clonmacnoise便遇上接孩子放學的女兒,好溫馨呀!近年愛爾蘭經濟差勁,一路上我們大談經濟,可能精神清醒,英文看來進步了。

 

20分鐘後我在巴士站落車,還有半小時才有巴士,我不想太晚回Galway,可惜巴士例遲,我很緊張,職員叫我別亂上車。7點半巴士才到,黃昏夕照,路上景色雖美但已無心欣賞,回到Galway已經9點。

 

資料網站

http://www.heritageireland.ie/en/clonmacnoise/

https://en.wikipedia.org/wiki/Clonmacnoise

https://en.wikivoyage.org/wiki/Clonmacnoise

http://www.irishtourism.com/scenic-attractions-in-ireland/clonmacnoise/1573

 

交通資料

火車

www.irishrail.ie

乘火車去GalwayLimerick轉乘巴士。

 

長途巴士

www.buseireann.ie

  

景點門票

Athlone Castle6

Clonmacnoise€6

  

觀景遊船

Viking Tour

http://www.vikingtoursireland.ie/index.php

有定期航班從Athlone出發,暢遊River Shannon,船程90分鐘,費用€16,遊船不會停留Clonmacnoise。若離船參觀古跡,90分鐘後安排小巴接返Athlone火車/巴士站,船費已包括小巴接載。出發前先上網查閱航班日期及時間。

 

觀光旅行團

http://www.tourireland.com

http://www.toursbylocals.com

http://www.viator.com

http://www.irishmidlandstours.com

 

 

發表於2015.8.02
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